A 3D nyomtatás forradalmasíthatja az űrkutatást!

0
17

A közelmúltban látott napvilágot a hír, miszerint a Nemzetközi Űrállomás űrsétát tett űrhajósai, a világűrbe juttatták a világ első 3D nyomtatással készült műholdját. A hírek szerint a még hagyományos elektronikával rendelkező feljuttatott műhold külső burkolata valamint akkumulátora készült 3D nyomtatással. A mögöttünk hagyott időszakban végrehajtott hasonló akciók célja elsősorban az volt, hogy megtudják: miként bírják a 3D nyomtatással készült alkatrészek a világűrben uralkodó körülményeket. Az alkatrészek több mint jól vizsgáztak!

Az űrkutatás számos területén hasznosítható

A közelmúlt történései megerősítették azt a tényt is, miszerint a 3D nyomtatás az űrkutatás számos területén hasznosítható lesz a jövőben. A legjelentősebb hazai és külföldi szakemberek évek óta tisztában vannak azzal is, hogy a műholdak földi összeszerelése, majd a világűrbe történő fellövése nem olcsó mulatság. A nemzetközi elismertségnek örvendő Made in Space lépett a színre elsőként világszenzációnak számító tudományos eredményével. Szerintük ugyanis megfelelő technológiai háttérrel igenis lehetséges a szóban forgó eszközök világűrben történő összeszerelése. Természetesen a világhírű cég tervezői is tökéletesen tisztában vannak vele, hogy a 3D nyomtatás egy ugyan évek óta meglévő, ám bizonyos szempontból még gyermekcipőben járó technológia, hiszen döntően a prototípusok előállításához és szemléltetéséhez használják. A működési elv ellenben – amelynek lényege, hogy a nyomtató háromdimenziós tárgyakat képes előállítani több réteg egymásra illesztésével – a cég szerint jól alkalmazható a világűrben. A 3D nyomtató akár tizedmilliméter vastagságú rétegeket is használhat, amely igen gyakori elvárás a szóban forgó területen – számol be róla a nyomtatoalkatresz.hu szakportál.

Idő- és üzemanyag megtakarítás az alkatrészgyártásban

A Made in Space szakembereinek megítélése szerint a világűrben alkalmazható 3D nyomtatók a fémekhez és műanyagokhoz hasonló alapanyagok felhasználásával távirányítás mellett láthatnák el feladatukat. Eléggé közismert tény, hogy mai napig úgy állítják elő és szerelik fel a szatelliteket, hogy azok minden egyes alkatrésze minél nagyobb eséllyel „élje túl” a kilövés után megnyilvánuló extrém gyorsulás fizikai kihívásait. Ezeknek a szerkezeteknek már önmagában a puszta tömege is jelentős mértékben a pajzsokhoz és támasztékokhoz hasonló alkatrészekből tevődik össze.  A Made in Space szerint a világűrben alkalmazható 3D nyomtatók jelentőség éppen abban rejlene, hogy utóbbiakra nem lenne szükség, hiszen a szatellitek már a születésük pillanatától nullgravitációs környezetben üzemelnének. A világhírű cég szakembereinek elképzelése szerint a műholdak alapanyagait zselésített formában rögzítenék a hordozórakétára, amely nemcsak a rakomány össztömegét csökkentené, de vélhetően jelentős üzemanyag megtakarítással is járna.

A technológia legfőbb előnye: a gyorsaság

A kutatók döntő többsége nemcsak lehetőséget lát a Made in Space elképzeléseiben, de egyre inkább úgy vélik, hogy a 3D nyomtatást lehetne alkalmazni a Nemzetközi Űrállomás, valamint annak esetleges utódai és társai alkatrészeinek rendkívül gyors legyártásához. Utóbbi az olyan vészhelyzetek esetén jelentene semmilyen más korábbi gyakorlathoz nem hasonlítható innovációt, amikor egy esetlegesen meghibásodott alkatrész kicserélése nem várhat sokáig. A 3D nyomtatók ilyenkor nemcsak anyagi és időmegtakarítási szempontból jöhetnek jól, hanem életet is menthetnek.

A távoli jövő szó szerint a csillagos ég!

Bár a legfrissebb hírek szerint a cég egyelőre még távol van attól, hogy a gyakorlatba is átültethesse terveit, néhány területen tényleges előrelépést mutatott fel. Létezik már például az a 3D nyomtató segítségével előállított műanyag, amely képes ellenállni a világűr szélsőséges körülményeinek.